La straordinaria storia di Katie Stubblefield: è diventata la persona più giovane a ricevere un trapianto di volto

Katie Stubblefield aveva appena 18 anni quando ha deciso di togliersi la vita a seguito di una disputa con il suo ragazzo.

Prima di questo tragico evento, era una studentessa eccellente e una giovane allegra che aveva trovato l’amore durante l’ultimo anno di scuola, presso la chiesa dove insegnavano i loro genitori.

Una notte, Katie ha scoperto che il suo ragazzo stava chattando con un’altra ragazza, e quando l’ha affrontato, lui le ha detto che non voleva più stare con lei.

Katie si è sentita terribile e, anziché tornare a casa, è corsa a casa di suo fratello. Robert, suo fratello, ha notato che Katie era visibilmente turbata.

“Ho detto: ‘Cosa fai a casa da scuola?'”, ha ricordato di averle chiesto. “Così, sai, ho chiamato i miei genitori, tipo, ‘Ehi, giusto per sapere, lei è a casa da me ora’.”

La madre di Katie, Alesia, che sapeva che sua figlia aveva passato un periodo difficile l’anno precedente

quando le erano state asportate sia l’appendice che la colecisti, è andata a casa di Robert per confortare sua figlia, ma Katie ha rifiutato di parlare con lei o con chiunque altro.

Robert e Alesia hanno deciso quindi di uscire da casa e lasciare a Katie del tempo per riprendersi, ma poco dopo hanno sentito qualcosa che assomigliava a una porta che veniva sbattuta.

Tornati dentro, si sono resi conto che Katie era chiusa in bagno e il luogo era pervaso dall’odore della polvere da sparo.

“Ho cercato di aprire la porta”, ha ricordato Alesia. “Ho detto: ‘Katie?’ E niente. E poi ho detto: ‘Katie’. Ho detto: ‘Stai bene?’ E circa la terza volta che ho detto ‘Katie’, è lì che il mio cuore ha cominciato a palpitare.

In quel momento ho sentito l’odore della polvere da sparo perché era, ovviamente, al chiuso e lo puoi sentire”, ha aggiunto suo fratello Robert.

“E sapevo esattamente in quel momento cosa fosse successo.”

Katie si è sparata in faccia, ma in qualche modo è riuscita a sopravvivere, anche se è stata completamente sfigurata.

“Quando era in quel pronto soccorso… ha detto: ‘Di’ a mia mamma e a papà che li amo, mi dispiace'”, ha raccontato suo padre ad ABC. “Ci è voluta molta forza.”

Katie ha perso parti della fronte, del naso, dei seni nasali e gran parte della bocca tranne gli angoli delle labbra.

Erano andate perse anche le ossa che costituivano la mascella e la parte anteriore del viso. Gli occhi sono rimasti, ma erano gravemente danneggiati.

I medici hanno cercato di ricostruire il suo volto gravemente sfigurato, e alla sua famiglia è stato detto che l’unica opzione per una vita normale era un trapianto di volto.

“Il medico ha detto, ‘Questa è la ferita peggiore che abbia mai visto, e penso che l’unica cosa che le darà qualche tipo di vita sarà un trapianto di volto'”, ha detto il padre di Katie.

“Quella è stata la prima volta che abbiamo sentito quel termine.” Katie stessa ha parlato della tragica decisione di spararsi in faccia e della possibilità del trapianto.

“Non avevo idea di cosa fosse un trapianto di volto”, ha detto. “Quando i miei genitori mi hnno aiutata a spiegare tutto, ero molto eccitata di avere di nuovo un viso e di avere di nuovo la funzione”.

“Non ho mai pensato di farlo prima, e quindi, sentendolo, semplicemente non sapevo come gestirlo”, ha ricordato.

“Mi sentivo così in colpa per aver messo la mia famiglia in così tanto dolore, mi sentivo orribile.”

Dopo un anno, la famiglia di una donna di 31 anni di nome Adrea Schneider, deceduta improvvisamente, ha deciso di donare il suo volto e Katie ha avuto la possibilità di un nuovo volto.

Ha subito un intervento chirurgico complesso che è durato 31 ore, rendendo Katie la persona più giovane a ricevere un trapianto di volto.

La procedura di Katie prevedeva il trapianto di cuoio capelluto, fronte, palpebre superiori e inferiori, orbite oculari, naso, guance superiori, mascella superiore e metà della mandibola inferiore,

denti superiori, denti inferiori, nervi facciali parziali, muscoli e pelle – sostituendo efficacemente tutto il tessuto facciale. Questo è quanto ha spiegato la clinica in una dichiarazione.

“Dire che sono arrivata a questo punto di ripresa è stato spesso un percorso difficile da percorrere,

ma sono grata che ci sia stato un percorso – e la Cleveland Clinic è stata il mezzo per aiutarmi a percorrerlo”, ha detto Katie poco dopo l’intervento.

“Sono eternamente grata per le cure che questo ospedale mi ha dato e continua a offrirmi nel mio percorso di recupero e guarigione.

Chiamare ‘di classe mondiale’ i miei chirurghi, medici, infermieri e assistenti sarebbe riduttivo. E al mio donatore e alla sua famiglia

– le parole non possono esprimere la gratitudine che provo per questo incredibile regalo. Con un cuore grato, dico ‘grazie’ a tutti coloro che hanno reso tutto questo possibile per me.”

Il processo di recupero ha richiesto molto tempo e molti farmaci.

E anche se ha ricevuto un nuovo volto, la parlata di Katie non è ancora molto riconoscibile e sta seguendo lezioni di Braille due o tre volte alla settimana e terapia del linguaggio quattro volte alla settimana.

Quattordici mesi dopo il trapianto di volto, i medici hanno completato tre importanti interventi di revisione destinati a snellire il suo volto, ridurre le cicatrici.

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